Perfect storm of environmental and economic collapse closer than you think

Jonathon Porritt

Guardian

Green measures have to be at the heart of any financial rescue packages if we are to avoid catastrophe

A "perfect storm" of food shortages, scarce water and high-cost energy will hit the global economy before 2030, said the government's chief scientific adviser, John Beddington, last week. Factor in accelerating climate change and this lethal cocktail leads to public unrest, cross-border conflict and mass migration – in other words, an economic and political collapse that will make today's economic recession seem very tame indeed. But though I totally agree with John Beddington's analysis, I think he's got the timing wrong. This "perfect storm" will hit much closer to 2020 than 2030.

It may seem inappropriate – callous even, with unemployment at the two million mark in the UK – to be inviting people to get worked up about some possible economic collapse in the future. But if we are to avoid that ultimate recession, from which there will be no conventional recovery in a normal boom-and-bust cycle, then we have to start thinking about today's recession in a completely different way. Both in terms of our analysis of underlying causes and appropriate remedies.

On the analysis front, people seem blind to the fact that the causes of the economic collapse are exactly the same as those behind today's ecological crisis – and behind accelerating climate change in particular. As Adair Turner's first report as chair of the Financial Services Authority (FSA) demonstrates, the neo-liberal obsession with deregulation has done untold damage to capital markets. But people should understand that the same deregulatory fervour has caused untold damage to the natural environment, all around the world, for the past 20 years or more.

It's exactly the same when one looks at the unholy trinity that has made today's capital markets so spuriously dynamic: mispricing of risk, misallocation of capital, and misalignment of incentives. Catastrophic impacts on markets; catastrophic impacts on the environment.

And then there's the debt issue. Governments have systematically stoked up levels of personal and national debt (including insane asset bubbles in housing, land and property) explicitly to force-feed high levels of economic growth. We will all be paying off those financial debts for decades to come.

On the environment front, as our financial debts have built up, so have our debts to nature – in terms of the unsustainable depletion of natural resources, measured by the loss of topsoil, forests, fresh water and biodiversity. Everybody knows that liquidating capital assets to fuel consumption is crazy but nobody seems to know how to stop it.

There is a simple conclusion here: the self-same abuses of debt-driven "casino capitalism" that have caused the global economy to collapse are what lie behind the impending collapse of the life-support systems on which we all ultimately depend.

As regards appropriate remedies, the link between today's recession and the perfect storm that awaits us in 2020/30 couldn't be clearer: sort out today's calamity by investing in infrastructure and technologies to help avoid tomorrow's infinitely worse calamity. In other words, a massive "green recovery package" along the lines we are now seeing in the US, South Korea and other European countries, focusing on energy efficiency, renewables, smart energy grids, new transportation solutions and so on.

The government is sort of interested in this, with lots of very eloquent words about a new low-carbon industrial strategy. But as the Sustainable Development Commission has pointed out, the percentage of the total recovery-based expenditure devoted in the UK to this kind of "sustainable new deal" to date is derisory. It's about 7% as opposed to 80% in South Korea, for instance. We simply have to ensure that the unsustainable elements in today's recovery package (such as the useless VAT giveaway) do not overwhelm the low-carbon, sustainable elements.

But the commission has gone even further than this by raising the whole issue of economic growth. Is it possible to avoid the "ultimate recession" if all we are doing is trying to get back as fast as possible to the same old "economic growth at all costs"? In a report to be published next week (provocatively entitled Prosperity without growth?), the SDC urges politicians of all parties to get serious about the very real limits to growth we're running up against today – both social and environmental.

Politicians serve us ill by disconnecting their policies for economic recovery from what has to happen very urgently indeed if we are to avoid the horrors of accelerating climate change and the kind of "perfect storm" that the chief scientific adviser is flagging up as inevitable – unless we fundamentally change the rules of the growth game.

• Jonathon Porritt is founder director of Forum for the Future and author of Living Within Our Means: Avoiding the Ultimate Recession. He is also chairman of the UK Sustainable Development Commission.

accelerate - przyspieszać

asset bubble - bąbel cenowy (sudden and dangerous rise in the price of an investment or security)

boom-and-bust - hossa i bankructwo

callous - bezduszny

depletion - uszczuplenie

derisory - śmiechu wart

expenditure - wydatek, zużycie

explicitly - wyraźnie

fervour - ferwor, zapał

impend - grozić, zbliżać się

incentive - zachęta, bodziec

lethal - śmiertelny

misalignment - niewłaściwe uszeregowanie

misallocation - niewłaściwe przydzielanie, niewłaściwe kredytowanie

mispricing - niewłaściwe wycenianie

remedy - lekarstwo

scarce - niewystarczający

spuriously - nieprawdziwie

stoke (up) - podsycać; dokładać do

tame - nudny, nieciekawy; uległy

topsoil - warstwa uprawna, górna warstwa gleby

unholy trinity - od: holy trinity (trójca święta); nieświęta trójca

unsustainable - niezrównoważony

Nie masz uprawnień do komentowania

JezykiObce.pl

Wielka gramatyka języka angielskiego o 20% taniej!

Multikurs.pl

Clickandbite

  • 1
  • 2
  • 3
Poprzedni Następny

So many words, so little time...

So many words, so little time... by Andrzej, April 2003 Phrasal verbs, synonyms, false friends, words that keep us up at night ... Is it possible to possess good vocabulary while living ou...

Present Simple

Present Simple by Andrzej, May 2003 Forma twierdzaca: (I, you, we, they) sleep well - (He, she, it) sleeps well Forma pytajaca: Do I (you, we, they) sleep well? - Does (he, she, it...

Tenses. Do They Make YOU Tense?

To, ze czasy ciezkie sa, wszyscy wiemy. Jak sie do nich zabrac? Dlaczego niektore sprawiaja nam wiecej klopotu niz inne? Czy jest w ogole jakis sposob zeby zapanowac nad ta bestia? Chyba nie. Ale pr...

Zaloguj się lub zarejestruj aby skorzystać ze wszystkich funkcji portalu.

Gramatyka angielska

  • 1
  • 2
  • 3
  • 4
  • 5
Poprzedni Następny

THANK - DZIĘKOWANIE

W podziękowaniach występuje zazwyczaj słowo “thank”, np.: (1) Thank you! Dziękuję (ci)! (2) Thanks!Dzięki!(3) He shook her hand and thanked her for organising the meeting.Uścisnął jej dłoń...

LITTLE czy SMALL

Przymiotniki "small" i "little" można przetłumaczyć na język polski jako 'mały', 'niewielki'. W tym ogólnym znaczeniu często występują zamiennie:(1a) I like little tomatoes.(1b) I like small t...

Present Perfect Continuous

Czasu teraźniejszego uprzedniego ciągłego (“present perfect continuous”) używamy przede wszystkim, gdy chcemy opisać czynności lub stany rzeczy, które miały swój początek w przeszłości i t...

EVERY czy ANY

Mając na myśli to, że dana prawidłowość odnosi się do każdego elementu jakiegoś zbioru, posługujemy się często w języku angielskim słowami „any” ‘którykolwiek’, ‘jakikolw...

AS ... AS czy THAN

Zdania angielskie, w których porównuje się różne rzeczy pod jakimś wybranym względem, odpowiadają najczęściej jednemu z dwóch głównych schematów składniowych – ze słowem “as ... as” ...

SIC

Wyraz "sic" pochodzi z łaciny i odpowiada polskim wyrażeniom '(właśnie) tak, w taki sposób', '(świadomie) tak, w taki sposób (napisane)'. W języku angielskim pojawia się jedynie w stylu formalny...

CORPSE, CORPS czy CORPUS

Rzeczownik „corpse” odnosi się do ‘zwłok’, ‘(martwego) ciała’, np.:(1a) His corpse was found in the cellar. Jego ciało znaleziono w piwnicy.(1b) *His corps was foun...

Zero Conditional

Angielskie zdania warunkowe - prawdy ogólne (Conditional 0)Niektóre zdania warunkowe mają charakter prawd ogólnych, np.:(1) If you meet an Englishman, speak English.Jak spotykasz Anglika, mów po angie...

Future Perfect Continuous

Czasu przyszłego uprzedniego ciągłego (“future perfect continuous”) używamy, chcąc powiedzieć, że we wskazanym momencie w przyszłości będziemy mieli już za sobą długotrwałe wykonywanie jak...

Present Continuous

Czas teraźniejszy ciągły (“present continuous”) tworzy się poprzez dodanie do odmiennego czasownika posiłkowego “be” czasownika głównego w formie ciągłej (która nie podlega odm...

Past Simple

       Chcesz utrwalić lub poszerzyć swoją wiedzę z gramatyki? Skorzystaj z Wielkiej Gramatyki języka angielskiego z ćwiczeniami! Sprawdź teraz Czasowników w czasie przeszłym prosty...

Future Perfect

Czasu przyszłego uprzedniego (“future perfect”) używamy, gdy chcemy powiedzieć, że we wskazanym momencie w przyszłości będziemy mieli już za sobą jakąś czynność.. W zdaniach zbudowanych w ...

TRUST - PODOBNE OKREŚLENIA

Określenia "trustful\", "trusting\", "trustworthy" i "trusty" brzmią podobnie, wszystkie wiążą się też ze słowem "trust" znaczącym 'zaufanie' (jako rzeczownik) lub 'ufać' (jako czasownik)...

UŁAMKI

Zapisywanie i odczytywanie ułamków rządzi się w języku angielskim prawami nieco innymi niż w języku polskim. Poniżej opisane są najważniejsze zasady budowania wyrażeń językowych odpowiadających ułamko...

LICZBA MNOGA - RZECZOWNIKI NIETYPOWE

Chcesz zapamiętać najważniejsze angielskie czasowniki? Koniecznie zagraj w quiz karciany Kieszonkowiec angielski Remember ForgetSprawdź teraz >>   Formy liczby ...

DRAUGHT, DRAFT czy DROUGHT

W brytyjskim angielskim rzeczownik "draught" oznacza m.in. 'przeciąg', np.:(1a) Could you close the door - I want to prevent this icy draught.Czy mógłbyś zamknąć drzwi - chciałabym zapobiec temu l...

Przyimki - czas

Przyimka „at” używamy, podając konkretną godzinę w ciągu dnia: „at 10 o’clock” ‘o dziesiątej’„at noon/at midnight” ‘w południe/o północyR...

Future Simple

Czas przyszły prosty (“future simple”) jest podstawowym czasem używanym, gdy chcemy odnieść się do przyszłości – opisać nasze plany czy przewidywane stany rzeczy. Jego konstrukcja je...

Czasy przyszłe w przeszłości

Czynności i sytuacje, które w danym momencie w przeszłości postrzegane były jako przyszłe, są w języku angielskim opisywane w nieco odmienny sposób niż czynności, które są przyszłe z punktu widzenia t...

CIEŃ

Słowa "shade" i "shadow" są niezmiernie często mylone przez Polaków posługujących się językiem angielskim. Problemem jest przede wszystkim fakt, iż oba przetłumaczone mogą być na język polski jako...

HUMILIATION czy HUMILITY

Rzeczownik “humiliation” oznacza ‘poniżenie’, ‘upokorzenie’, np.:(1a) She faced the ultimate humiliation of begging her brother for money.Doświadczyła skrajnego upo...

NEED - RÓŻNE UŻYCIA

Słowo "need" może występować jako czasownik modalny o znaczeniu 'musieć' (lub jako typowy czasownik o znaczeniu 'potrzebować, wymagać'."Need" użyte jako zwykły czasownik przyjmuje końcówkę "-...

SENSIBLE and SENSITIVE?

Przymiotnikiem "sensible" ('rozsądny', 'sensowny') określić można osoby, które przy podejmowaniu decyzji kierują się raczej rozumem niż uczuciami, roztropnie dostosowując środki do celów, a poza...

OKREŚLANIE CZASU (DATY)

  Chcesz opanować podstawy języka angielskiego?Poznaj kolorowy podręcznik Angielski aktywnie! Trening na 200 sposobówSprawdź teraz > Typowym pytaniem o datę jest w języku angielskim...

ALTERNATIVE czy ALTERNATE

Przymiotnik "alternative" znaczy 'alternatywny'. Używa się go zawsze bezpośrednio przed określanym rzeczownikiem, np.:(1) There must be an alternative option!Musi być jakieś alternatywna możliwość...

Subskrybcje

Zapisz się do subskrypcji aby codziennie otrzymywać wiadomości i uczyć się słowek
captcha 

Business English

Grammar slammer

  • 1
  • 2
  • 3
Poprzedni Następny

Introduction to Grammar Slammer

Welcome to Grammar Slammer! Looking for a specific rule to help you in your writing? Trying to decide between two similar words? A grammar checker helps you, but does not tell you why. Gra...

How to Use Grammar Slammer Deluxe

How to Use Grammar Slammer Deluxe! This program works like any other Web Site. If you can use an Internet browser, you can use Grammar Slammer Deluxe. Marked or Underlined Words Click on any M...

Sentence Fragments

Sentence Fragments (Incomplete Sentences) 1. A sentence must have a subject and a verb if it is to make sense. Incorrect: John, being a friendly computer salesman and baseball fan. (No verb) ...

Słowa

  • 1
  • 2
  • 3
Poprzedni Następny

Inne

  • 1
  • 2
  • 3
  • 4
  • 5
Poprzedni Następny

Research shows benefits of Montessori ed…

Artykuł pochodzi z pisma "Guardian" A method of schooling that focuses on personal development rather than exams produces more mature, creative and socially adept children, scientists have found. Ps...

Clara Dolliver: No Baby in the House

No baby in the house I know— ’Tis far too nice and clean; No toys by careless fingers strewn Upon the floors are seen. No finger-marks are on the panes,...

The Time Traveler's Wife

It may be very silly, but Robert Schwentke's farcical spin on time travelling is an interesting ride. Peter Bradshaw guardian.co.uk, Thursday 13 August 2009 22.15 BST &nb...

Let's Get Lost

Andrew Pulver Friday June 6, 2008 The Guardian Notwithstanding Bruce Weber's tireless idolatry of the young and the beautiful, his 1988 film about junkie cool-jazzer Chet Baker stands ...

Sobering thoughts about a claim …

Artykuł pochodzi z pisma "Guardian"The cost of binge drinking has been put at £20bn a year. But what price do you pay? Sean Coughlan reports Saturday March 27, 2004 The Guardian Boozing...

Egzaminy

  • 1
  • 2
  • 3
Poprzedni Następny

FCE-regulamin-zapisy-wyniki

Regulamin FCE Do egzaminów University of Cambridge English for Speakers of Other Languages (ESOL), prowadzących do uzyskania First Certificate in English, Certificate in Advanced English oraz ...

commonplace

commonplaceoften seen or happening; powszechny, pospolityIt is a commonplace phenomenon.To powszechne zjawisko. ...

mighty

mightypowerful, important, enormous; potężny, silny, wielkiThe mighty king couldn't have given up like this.Ten potężny król nie mógł się tak poddać. ...

Matura

  • 1
  • 2
  • 3
Poprzedni Następny

matura z języka angielskiego 2013

Zapraszamy serdecznie do zapoznania się i rozbudowy bazy z rozmowami sterowanymi i tematami na maturę ustną z języka angielskiego. Rozmowy sterowane na maturę ustną z języka angielskiego Tematy na...

matura z języka angielskiego 2012

Zapraszamy serdecznie do zapoznania się i rozbudowy bazy z rozmowami sterowanymi i tematami na maturę ustną z języka angielskiego. Rozmowy sterowane na maturę ustną z języka angielskiego Tematy na...

matura z języka angielskiego 2011

Zapraszamy serdecznie do zapoznania się i rozbudowy bazy z rozmowami sterowanymi i tematami na maturę ustną z języka angielskiego. Rozmowy sterowane na maturę ustną z języka angielskiego Tematy na...

Metodyka

  • 1
  • 2
  • 3
Poprzedni Następny

TEFL Methodology: Pairwork and Groupwork

PAIRWORK AND GROUPWORK PATTERNS OF INTERACTION: lockstep individual work pairs ‘enemy corners’ opposing teams face to face back to back ‘panel&r...

TEFL Methodology: Syllabus and Timetable

A SYLLABUS is a plan which states exactly what ss should learn in a course. A syllabus is a public document which: 1. consist of a comprehensive list of content itemsproces...

Loading ...

Aby zapewnić najwyższą jakość usług, wykorzystujemy pliki cookies. Sprawdź cel, warunki przechowywania i dostęp do tych informacji w Polityce prywatności. Czy zgadzasz się na wykorzystywanie plików cookies?

Polityka cookie OK